Cissus quadrangularis

10985377_367873706737845_980624540960688745_nAlcanza una altura de 1,5 m. Presenta ramificaciones de sección cuadrangular y entrenudos de 8 a 10 cm de largo y 12 a 15 mm de ancho. En los cuatro ángulos tienen un filo ondulado y coriáceo. Las hojas aparecen en los nudos de los brotes: son trilobuladas, acorazonadas, dentadas, de 2 a 4 cm de ancho. Cada una tiene un zarcillo opuesto a sí misma en el nudo donde está inserta. Las flores, en racimo, son pequeñas y de color blanco, amarillento o verdoso. Las frutas son bayas globosas, rojas cuando están maduras.

Es probablemente nativa de las tierras cálidas de India o Sri Lanka, pero se encuentra también en África, Arabia, Tailandia, Molucas, Java y Filipinas:

Desde la antigüedad ha sido apreciada como planta medicinal. Los libros del Āyurveda le atribuyen la calidad de tónico y analgésico y prescriben su uso para ayudar a sanar las fracturas de huesos, por lo que la llaman asthisamharaka (que evita la destrucción de los huesos). También se le han atribuido propiedades para tratar la osteoporosis, el asma y la tos y externamente las hemorroides y el gonococo.

Las investigaciones contemporáneas han comprobado sus efectos favorables a la salud de los huesos y su eficiencia como anabolizante, debido a que contiene compuestos que actúan como antagonistas de los receptores de los glucocorticoides. En tratamientos clínicos ha reducido entre 33 y 55 por ciento el tiempo para sanar fracturas de huesos. Se usa eficazmente en compuestos para ayudar a adelgazar a personas obesas.

Tiene efectos bactericidas y ayuda a prevenir la úlcera gástrica y el cáncer estomacal pues extractos obtenidos de la planta atacan al Helicobacter pylori.

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