Astrophytum asterias – Nombre comun Astrofito

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Nombre científico o latino: Astrophytum asterias.

– Nombre común o vulgar: Astrofito.

– Origen: estados de Nuevo León y Tamaulipas (México) y sur de Texas.

– El género Astrophytum es originario de México. Contiene unas 5 ó 6 especies.

– El tallo de esta planta es esférico y achatado y puede alcanzar los 10 cm de diametro con una altura de aproximadamente 5 cm.

– El color es verde grisaceo o gris verdoso.

– Tiene 8 costillas divididas por pequeños surcos profundos.

– Las aréolas se disponen en el centro de las costillas. Prominentes, circulares, blancas y lanosas.

– Flores: amarillas, con el centro rojizo, de 3 cm de largo y hasta 6,5 cm de diámetro. Salen de la parte superior de la planta.

– Las plantas comienzan a ser floríferas cuando poseen un diámetro de en ocasiones, tan solo 2,5 cm.

– Es de crecimiento muy lento y, cómo las demas representantes del género, ésta especie se hibridiza fácilmente.

– Luz: sol, pero un ligero sombreado le favorece.

– Temperaturas: mínimo de 5ºC, aunque puede resistir temperaturas menores.

– Substrato: mezcla estándar añadiendo un 25% de arena gruesa. Conviene que exista caliza en el suelo.

– Riego: poco para evitar la pudrición. Menor que lo normal para cactus.

– Multiplicación: cómo la planta no emite vastagos, la multiplicación debe realizarse necesariamente a través de semillas. Las semillas de Astrophytum suelen tardar unos 5 días a germinar.

Etimología: El nombre de este genero procede del griego ástron = estrella y phyton= planta, debido a que sus costillas están dispuestas en forma de estrella.

Descripción:Tiene forma globosa tendiendo a cilindrica con el tiempo. Tienen de 5 a 8 costillas más o menos marcadas; unas especies con los bordes marcados y otras redondeados. Suelen estar marcados con pequeñas manchas que forman líneas regulares hacia abajo. Presentan areolas lanosas o espinosas en el borde de las costillas.

Flores: Surgen en el ápice de la planta como grandes margaritas de muchos pétalos y su tamaño va de 3-8 cm de diámetro. Son de color amarillo a veces con el centro rojo y duran pocos días aunque florecen durante todo el verano.

Cuidados:Requieren mucha luz y sol, aunque se les debe proteger del sol directo en verano. Riego abundante en primavera-verano, pero siempre dejando secar totalmente la tierra entre riego y riego. Soportan temperaturas bajas en invierno siempre que estén protegidos de la humedad. Abonar una vez al año, en primavera con un abono especial para cactus.

Propagación:Estos cactus no echan hijuelos por lo que su propagación debe hacerse por semillas.

Principales variedades: A. asterias, A.capricorne, A. myriostigma, A. ornatum

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