Lithops – nombre común”rocas vivas”

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Nombre científico o latino: Lithops spp.

– Nombre común o vulgar: Lithops, Piedras vivas, Piedras vivientes, Cacto piedra, Cactus piedra, Plantas piedra

– Familia: Aizoaceae (Aizoáceas).

– Origen: África del Sur, Namibia y Botswana.

– Etimología: la palabra Lithops deriva de dos palabras griegas: “lithos” = piedra y “ops” = parecido.

– Su primera descripción apareció en 1815, en el “Catalogus geographicus”; el autor de esta descripción fue el botánico y naturalista inglés John William Burchell (1781-1863), superintendente del jardín botánico de Santa Helena. Este botánico descubrió los Lithops durante un viaje a Griquatown (provincia de El Cabo), entre 1811 y 1813.

– Existen cerca de 40 especies de Lithops (ver la lista de especies y variedades de Lithops al final de esta ficha), 15 subespecies y 36 variedades en números aproximados.

– DESCRIPCIÓN

– Son casi idénticas a las piedras de la región.

– Los Lithops adoptaron la forma de piedras para no ser digeridos por los animales.

– Constan de dos hojas.

– Altura: 5 cm. Diámetro: 1-3 cm, según variedades.

– Tamaño máximo de 8 cm de ancho y 20 cm de extensión en 10 años.

– Crecen como ejemplares aislados o formando grupos.

– La mayoría de los Lithops echan sus flores en otoño y al principio del invierno.

– Por la ranura que existe entre las dos hojas aparece una flor perfumada de 2 a 4 cm de diámetro, con numerosos pétalos estrechos (25-50 mm de longitud).

– Se parecen margaritas, son de color amarillo o blanco según las variedades y se abren por las tardes de los días mas soleados.

– El fruto contiene numerosas semillas; se abre en el momento de las lluvias.

– Flor color blanco o amarillo con centro amarillo.

– Crecimiento lento.

– Su etapa de crecimiento va de julio a noviembre (Hemisferio Norte), o lo que es lo mismo, desde verano a entrado el otoño.

– En primavera lo que queda del tallo antiguo es una especie de papel, que envuelve al nuevo.

– En cuanto cae algo de humedad, rocío o lluvia el tallo nuevo emerge del antiguo.

– Longevidad: es posible mantener la planta en la misma maceta durante unos 10 ó 20 años.

– CULTIVO

– Proceden de las regiones más secas de Sudáfrica.

– Son excelentes para el cultivo en interior.

– No debe estar al aire libre por dos razones, las lluvias y rociadas, que podrían hacer estallar la planta al coger demasiada agua y los pájaros que podrían picotearlos o demás insectos que podrían dañarlos.

– Luz: no les conviene excesivo sol, deben estar más bien sombreados. Solar 6 a 7 horas (indirecta, muy importante).

– En interior tener en cuenta que estas plantas requieren gran intensidad de luz para favorecer el crecimiento y más aún la floración. Tener por lo menos 250 a 400 vatios por metro cuadrado (20w-40w pie cuadrado).

– Poner como mínimo dos fluorescentes de “warm light” (rojo) y dos “cool light” (azul), sabiendo que cuanto más mejor. Pero, por parejas, siempre uno azul y otro rojo; eso sí, cuanto más plantas haya más fluorescentes habrá que poner.

– Maceta: aunque los Lithops son pequeños, la maceta debe de ser un poco grande, ya que tienen bastante raíz (grande).

– Agrupe varios Lithops en una maceta y cubra la superficie del substrato con guijarros, de modo que quede en evidencia el sorprendente mimetismo de estas plantas. Habría que poner más drenaje en el substrato, ya que se conservaría más tiempo la humedad.

– Temperatura mínima ideal: 5°-8/10°.

– Tolera sin problemas temperaturas de 35-45°C.

– Humedad: también es preciso en interiores que haya un aire seco (así manteniendo mínima la humedad) y que la tierra de las macetas no estén mojadas más de una semana.

– Substrato: el substrato puede ser a base de turba y substrato vegetal a partes iguales. A esta mezcla se añade el 50 ó 60% de arena gruesa, silícea.

– Riego de Lithops:

– En otoño-invierno están en reposo (de noviembre a febrero en el Hemisferio Norte).

– El riego se debe dar en los meses de actividad, los demás meses es mejor no regarlos.

– Los lithops crecen en zonas más o menos desérticas donde las lluvias, cuando caen lo hacen en primavera y verano, aunque hay excepciones.

– Mantener al Cacto piedra completamente seco durante la estación fría, a ser posible en una estancia fresca.

– Hay que respetar escrupulosamente el ciclo vegetativo especial de estas plantas.

– Un riego fuera de la temporada los mata.

– Cuando florezcan (a partir de octubre en el Hemisferio Norte) se puede dejar de regar y en febrero (Hemisferio Norte) dar un riego moderado. Esto ayudará a que emerjan las nuevas cabezas.

– Si el lithops se arruga o está demasiado blando al tacto le hace falta agua.

– Si está duro, no regar. De esta manera se evitan pudriciones.

– Si hace mucho calor 40 o más grados no se debe regar. Se pueden cocer literalmente.

– Abono: en verano añadir una vez al mes un abono líquido paro cactáceas, diluido a la mitad o a la cuarta parte de lo marcado por el fabricante.

– Trasplante: cambio de maceta cada 3 ó 4 años, a comienzos de primavera.

– Multiplicación: la reproducción se realiza sólo por semilla, mediante semillero de los pequeños frutos que siguen a las flores, a 20ºC, al principio del verano.

– Se ha comprobado que las semillas germinan en mayor proporción si se esperan unos meses (entre 4 y 6) tras la recolección.

– Pueden conservarse 7 años (posiblemente más tiempo) sin que pierdan su capacidad de germinar.

– Se puede hacer en cualquier época del año.

– Por separación de nuevos brotes, en los matas de edad avanzada.

– Los esquejes de hoja son bastante difíciles de conseguir.

LITHOPS

ESPECIES Y VARIEDADES DE LITHOPS

– Lithops aucampiae
– Lithops aucampiae ‘Betty’s Beryl’
– Lithops aucampiae ‘Storms’s Snowcap’
– Lithops aucampiae subsp. aucampiae ‘Jackson’s Jade’
– Lithops aucampiae subsp. euniceae
– Lithops aucampiae var. aucampiae
– Lithops aucampiae var. euniceae
– Lithops aucampiae var. fluminalis
– Lithops aucampiae var. koelemanii
– Lithops bella = Lithops karasmontana
– Lithops bromfieldii
– Lithops bromfieldii ‘Sulphurea’
– Lithops bromfieldii var. bromfieldii
– Lithops bromfieldii var. glaudinae
– Lithops bromfieldii var. insularis
– Lithops bromfieldii var. mennellii
– Lithops coleorum
– Lithops comptonii
– Lithops comptonii var. comptonii
– Lithops comptonii var. weberi
– Lithops dinteri
– Lithops dinteri ‘Dintergreen’
– Lithops dinteri subsp. dinteri
– Lithops dinteri subsp. frederici
– Lithops dinteri subsp. multipunctata
– Lithops dinteri var. brevis
– Lithops dinteri var. dinteri
– Lithops divergens
– Lithops divergens var. amethystina
– Lithops divergens var. divergens
– Lithops dorotheae
– Lithops eberlanzii = Lithops karasmontana
– Lithops francisci
– Lithops fulviceps
– Lithops fulviceps ‘Aurea’
– Lithops fulviceps var. fulviceps
– Lithops fulviceps var. lactinea
– Lithops fulleri = Lithops julii
– Lithops gesinae
– Lithops gesinae var. annae
– Lithops gesinae var. gesinae
– Lithops geyeri
– Lithops gracilidelineata
– Lithops gracilidelineata ‘Ernst’s Witkop’
– Lithops gracilidelineata ‘Fritz’s White Lady’
– Lithops gracilidelineata subsp. brandbergensis
– Lithops gracilidelineata subsp. gracilidelineata
– Lithops gracilidelineata var. gracilidelineata
– Lithops gracilidelineata var. waldroniae
– Lithops hallii
– Lithops hallii ‘Green Soapstone’
– Lithops hallii var. hallii
– Lithops hallii var. ochracea
– Lithops helmutii
– Lithops hermetica
– Lithops herrei
– Lithops hookeri
– Lithops hookeri var. dabneri
– Lithops hookeri var. elephina
– Lithops hookeri var. hookeri
– Lithops hookeri var. lutea
– Lithops hookeri var. marginata
– Lithops hookeri var. subfenestrata
– Lithops hookeri var. susannae
– Lithops julii
– Lithops julii ‘Fullergreen’
– Lithops julii ‘Peppermint Crème’
– Lithops julii subsp. fulleri
– Lithops julii subsp. julii
– Lithops julii var. brunnea
– Lithops julii var. fulleri
– Lithops julii var. rouxii
– Lithops karasmontana
– Lithops karasmontana ‘Avocado Cream’
– Lithops karasmontana subsp. bella
– Lithops karasmontana subsp. eberlanzii
– Lithops karasmontana subsp. karasmontana
– Lithops karasmontana var. aiaisensis
– Lithops karasmontana var. karasmontana
– Lithops karasmontana var. lericheana
– Lithops karasmontana var. tischeri
– Lithops lesliei
– Lithops lesliei ‘Albiflora’
– Lithops lesliei ‘Albinica’
– Lithops lesliei ‘Greenhorn’
– Lithops lesliei ‘Storms’s Albinigold’
– Lithops lesliei subsp. burchellii
– Lithops lesliei subsp. lesliei
– Lithops lesliei var. hornii
– Lithops lesliei var. lesliei
– Lithops lesliei var. mariae
– Lithops lesliei var. minor
– Lithops lesliei var. rubrobrunnea
– Lithops lesliei var. venteri
– Lithops lesliei ‘Witblom’
– Lithops localis = Lithops terricolor
– Lithops marmorata
– Lithops marmorata var. elisae
– Lithops marmorata var. marmorata
– Lithops meyeri
– Lithops meyeri ‘Hammeruby’
– Lithops naureeniae
– Lithops olivacea
– Lithops olivacea var. nebrownii
– Lithops olivacea var. olivacea
– Lithops optica
– Lithops optica ‘Rubra’
– Lithops otzeniana
– Lithops otzeniana ‘Aquamarine’
– Lithops pseudotruncatella
– Lithops pseudotruncatella subsp. archerae
– Lithops pseudotruncatella subsp. dendritica
– Lithops pseudotruncatella subsp. groendrayensis
– Lithops pseudotruncatella subsp. pseudotruncatella
– Lithops pseudotruncatella subsp. volkii
– Lithops pseudotruncatella var. dendritica
– Lithops pseudotruncatella var. elisabethiae
– Lithops pseudotruncatella var. pseudotruncatella
– Lithops pseudotruncatella var. riehmerae
– Lithops ruschiorum
– Lithops ruschiorum var. lineata
– Lithops ruschiorum var. ruschiorum
– Lithops salicola
– Lithops salicola ‘Malachite’
– Lithops schwantesii
– Lithops schwantesii subsp. gebseri
– Lithops schwantesii subsp. schwantesii
– Lithops schwantesii var. marthae
– Lithops schwantesii var. rugosa
– Lithops schwantesii var. schwantesii
– Lithops schwantesii var. urikosensis
– Lithops steineckeana
– Lithops terricolor
– Lithops terricolor ‘Silver Spurs’
– Lithops terricolor ‘Speckled Gold’
– Lithops vallis-mariae
– Lithops verruculosa
– Lithops verruculosa var. glabra
– Lithops verruculosa var. verruculosa
– Lithops villetii
– Lithops villetii subsp. deboeri
– Lithops villetii subsp. kennedyi
– Lithops villetii subsp. villetii
– Lithops viridis
– Lithops werneri

CUIDADOS:

Los “Lithops” o “rocas vivas” ( Living Stones ) como tambien son conocidos, son una más de las increibles maravillas de la naturaleza, ya no son una belleza fuera del alcance de aquellas personas a las que nos encanta coleccionar rarezas ó aquellos más a los que nos fascinan las plantas. su nombre deriva del griego: “lithos” (piedra) y “ops” (forma).

Por la facilidad de su cuidado son unas plantas que puedes tener dentro y fuera de casa, ideales para hacer un regalo, decorar un consultorio o una oficina.Son atacados por algunos insectos, como los saltamontes, preferentemente en su época de floración.

Durante los meses de Diciembre, Enero, Febrero y Marzo, nunca deberíamos regarlos. La planta ha llegado a Diciembre exhausta por la floración y va a comenzar un reposo absoluto que le va a aislar del exterior.

Dependiendo de las reservas acumuladas, iniciará el nacimiento de nuevos pares de hojas, y comenzará el traslado de agua y energía, lentamente, desde las antiguas hojas hacia éstas. La totalidad de este proceso viene a durar unos cuatro meses.
Iremos viendo como el aspecto de la planta se deteriora rápidamente.Pierde volumen, se arruga y las hojas se van secando hasta llegar a convertirse en una cascarilla fea que puede hacernos pensar que la planta ha muerto (de hecho, muchos Lithops acaban en la basura por este motivo.

En realidad, la planta deja morir gran parte de su sistema radicular, excepto la raíz central, las hojas antiguas traspasan toda el agua hacia los nuevos pares de hojas en formación.
Es un momento muy delicado para la planta que debe de estar totalmente seca.Regar durante este período puede producir que la hoja antigua no se deseque y se pudra, probocando malformaciones de la planta y, en la mayoría de los casos, la muerte de la misma.

Regla de oro Nº 1 en el cuidado de los Lithops:
Jamás deben convivir un par de hojas nuevas con uno antiguo. Si esto nos ha sucedido, debemos parar inmediatamente los riegos o situar la planta en un sitio absolutamente seco, y mantenerla estrictamente sin humedad hasta que el antiguo par de hojas se seque completamente. También podemos intentar cortar las hojas antiguas con cuidado.

En Abril, Mayo y Junio podríamos dar algún riego muy aislado. Nos basta con asegurarnos de que las nuevas hojas brotan a través de las antiguas, que toman un cierto volumen y una coloración y aspecto vivo.
En Julio y Agosto nuestra planta está en actividad. Ya ha desarrollado su sistema de raíces, toma tamaño y adquieren un volumen adulto sus hojas. Durante estos meses de canícula podemos darles un riego quincenal para que no pierdan agua por el exceso de calor.
En Septiembre, Octubre y Noviembre, la planta está en plena actividad. Su objetivo no es tanto el crecimiento en volumen y la acumulación de agua, sino aumentar las reservas de energía, hidratos de carbono, que puede necesitar para el esfuerzo de la floración y fructificación al que seguirá la inmediata entrada en reposo de la planta.
Un riego al mes en profundidad es más que suficiente una vez pasados los fuertes calores.A partir de su segundo año de existencia los Lithops suelen florecer.

La satisfacción que producen a su dueño, que los observa embelesado, es muy grande.

Y aquí llega la Regla de Oro Nº 2 en el cuidado de Lithops:
El tamaño de los Lithops es pequeño y no deben tener una altura de más de 2 cm.

Si tenemos una planta “impresionante” que destaca mucho sobre las demás, con una altura de 4 o 5 cm., y que es la admiración de propios y extraños, tenemos un problema muy gordo.
La planta recibe agua en exceso, está en una situación muy sombreada o ha sido abonada o forzado su cultivo.Los Lithops “turbo-alimentados” tienen sus días contados: Sus hojas se pueden quebrar, son muy propensos a enfermedades de hongos, y el transvase de agua a las nuevas hojas no se realiza completamente (las nuevas bebé hojas no pueden absorber tamaña cantidad de agua de las antiguas hojas tonel) y las enfermedades acabarán con la planta con seguridad. El único método de salvación es dejar la planta en seco e intentar que pierda volumen.

Aqui muestro una tabla que facilita mucho el cuidado de nuestros lithops, misma que nos muestra cuando debemos o no regar la planta.
Vegetan bien en una tierra mineral de jardín, con un alto contenido de material de drenaje.Pueden ser cultivados sobre turba bien drenada, pero hay que tener cuidado con el poder de retención de agua de la turba, sobre todo con bajas temperaturas. Yo dreno la tierra de mis Lithops con un 30% de arena silica gruesa y empleo tierra de jardín corriente y moliente.

Estas plantas crecen más sanas a pleno sol (preferntemente despues de el primer año de vida o su primer muda) o con una iluminación intensa.

Pocas plagas afectan a los Lithops, excepto, quizás, la cochinilla algodonosa que se puede instalar en su raíz.
Puedes usar Folithion de Bayer con 2 cm3 por litro.Ojo con los insecticidas: los Lithops son propensos a la fitotoxicidad. Algún riego preventivo con fungicidas en Octubre-Noviembre.

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